Charles Hamelin, le précieux coéquipier

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Par Frank Rodi
Charles Hamelin, le précieux coéquipier
Le patineur de vitesse courte piste, Charles Hamelin. (Photo : archives)

Le patineur Charles Hamelin et ses coéquipiers de la formation canadienne sont actuellement à Pékin pour la première Coupe du monde de la saison. La compétition se déroule du 21 au 24 octobre.

Charles Hamelin amorce sa 19e campagne au sein de l’équipe nationale. À 37 ans, le patineur de Sainte-Julie se sent d’attaque pour cette saison qui s’annonce spéciale.

« Le stress est là. Il y en a toujours et il en faut, affirme Charles Hamelin à la suite d’un entraînement à l’aréna Maurice-Richard. J’ai vraiment hâte d’aller en Asie, de partir en voyage pour m’amuser avec les boys et d’avoir les performances que l’on veut sur la glace. On travaille ensemble depuis quatre ans. J’ai hâte de voir comment les boys et moi allons performer. »

« C’est la plus jeune équipe avec qui je vais participer aux Jeux olympiques. […] Au Canada, même s’il y a beaucoup de retraites, il y a quand même des jeunes qui sont prêts à prendre la relève des vétérans. » -Charles Hamelin

Le vétéran patineur a connu quelques soucis dans sa préparation, dont une commotion cérébrale qui l’a obligé à prendre une pause lors des plus récents Championnats canadiens.

Malgré ce désagrément, le quintuple médaillé olympique a retrouvé sa place parmi l’équipe des Coupes du monde. Or, Hamelin aura dû passer par le processus d’exemption, même si ce n’est pas de cette façon qu’il voulait obtenir son billet.

« C’est la chose la plus difficile pour un athlète de ne pas pouvoir s’exprimer sur la glace parce que tu es blessé. J’aime beaucoup m’entraîner, mais j’adore la compétition. Je veux démontrer ce que je suis capable de faire. De ne pas pouvoir le faire à cause d’une commotion, c’est la pire des choses qui pouvait m’arriver pour les Championnats canadiens cette année. Il va falloir que je puise dans mon expérience de vétéran », mentionne-t-il dans un communiqué.

Une expérience appréciée

Charles Hamelin est de loin le patineur le plus expérimenté du clan canadien avec quatre participations aux Jeux olympiques derrière la cravate. Chez les hommes, seul Pascal Dion est membre de l’équipe avec une expérience olympique, lui qui était aux côtés de la locomotive de Sainte-Julie lors de la récolte de la médaille de bronze du relais masculin à PyeongChang, en 2018.

L’expérience de Charles Hamelin sera donc importante pour l’ensemble de la formation. Maxime Laoun le remarque, en mentionnant tout l’intérêt d’avoir un coéquipier comme lui cette année. « [La présence de Charles Hamelin] représente tout! Avoir quelqu’un qui a fait quatre fois les Jeux, c’est quand même impressionnant. Il est vraiment calme quand il aborde son expérience, il est tout le temps focus, c’est un leader silencieux qu’il faut être capable de regarder. Son mandat a commencé à changer. Il nous donne beaucoup de conseils. Avoir quelqu’un avec autant d’expérience et qui a été aussi dominant durant toutes ces années, ça vaut la peine d’apprendre de lui », raconte un Maxime Laoun plein d’admiration pour Hamelin.

De son côté, le Julievillois semble se réjouir de ce vent de jeunesse qui souffle sur Patinage Canada en voyant l’avenir du patinage de vitesse courte piste assuré par ses jeunes comparses.

« C’est la plus jeune équipe avec qui je vais participer aux Jeux olympiques. Notre noyau de patineurs était le même depuis Vancouver [en 2010]. Il y avait quelques patineurs qui changeaient, mais [le noyau] vieillissait. Il y a vraiment un changement de garde et moi, je suis resté là. C’est l’fun à voir. Au Canada, même s’il y a beaucoup de retraites, il y a quand même des jeunes qui sont prêts à prendre la relève des vétérans. »

En plus de Maxime Laoun et Pascal Dion, Charles Hamelin sera appuyé par le champion canadien Steven Dubois, William Dandjinou et Jordan Pierre Gilles lors de la première Coupe du monde.

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